Les punaises de lit inquiètent la France à l’approche des Jeux olympiques d’été de 2024

Ils rampent, ils rampent, ils mangent votre sang pendant que vous dormez. Vous pouvez voyager avec vos vêtements ou votre sac à dos pour trouver une autre personne avec qui vous devriez manger – dans le métro ou au cinéma. Les punaises de lit sont omniprésentes et sont devenues un cauchemar qui sévit en France depuis des semaines.

Le gouvernement a été contraint d’intervenir pour rassurer un pays de plus en plus inquiet qui accueillera les Jeux olympiques dans un peu plus de neuf mois – un lieu majeur d’infestation d’insectes amoureux des humains.

La Première ministre Elisabeth Borne a convoqué vendredi une réunion ministérielle pour résoudre la crise des punaises de lit. Le ministre des Transports du pays, Clément Beaune, a rencontré cette semaine des entreprises de transport pour élaborer un plan de surveillance et de désinfection – et pour tenter d’atténuer ce que certains appellent une psychose nationale déclenchée par les médias.

« Il n’y a pas de résurgence des cas », a déclaré Beaune, déclarant aux journalistes que 37 cas signalés dans les bus et le métro et une douzaine d’autres dans les trains se sont révélés infondés, tout comme les vidéos virales sur les réseaux sociaux montrant de minuscules créatures qui se seraient nichées dans le siège d’une personne dans un train rapide.

Pourtant, les punaises de lit sévissent en France et dans d’autres pays depuis des décennies. Le Des insectes de la taille d’un pépin de pomme Les gens qui ne sautent pas ou ne volent pas se déplacent aussi facilement que les gens voyagent de ville en ville et de pays en pays, et ils sont devenus de plus en plus résistants aux insecticides. Si cela ne suffit pas à provoquer des démangeaisons, les punaises de lit peuvent survivre pendant un an sans nourriture.

Sans sang, « ils peuvent ralentir leur métabolisme et nous attendre », explique Jean-Michel Bérenger, entomologiste qui élève des punaises de lit dans son laboratoire du service des maladies infectieuses du CHU Méditerranée à Marseille. Le dioxyde de carbone émis par tous les humains « les réactivera… et ils reviendront vous mordre ».

Pour l’instant, c’est une certitude, estime Bérenger : « Les punaises de lit ont infesté les médias ».

Mais les mauvais rêves sont généralement alimentés par un soupçon de réalité.

Selon un rapport de l’Agence nationale de sécurité sanitaire des aliments, entre 2017 et 2022, plus d’un foyer sur dix en France était infesté de punaises de lit. L’agence s’est appuyée sur une enquête d’Ipsos pour interroger les gens sur un sujet que beaucoup préfèrent ne pas aborder car ils craignent que révéler publiquement un problème de punaises de lit ne les stigmatise.

Mais garder le silence est une erreur, disent les experts. Aucune classe sociale n’est à l’abri de retrouver des punaises de lit dans ses vêtements, couvertures ou matelas.

« Ce n’est pas du tout un problème d’hygiène. « La seule chose qui intéresse les insectes, c’est votre sang », a déclaré Bérenger, l’entomologiste. « Qu’on habite dans une décharge ou dans un palais, pour eux c’est pareil. »

Les affaires sont en plein essor pour les entreprises qui éradiquent les petits insectes bruns, un processus qui commence souvent par la détection par des chiens entraînés à renifler l’odeur distinctive que dégagent les punaises de lit. Si une infestation est confirmée, les techniciens interviennent et pulvérisent la zone avec de la vapeur très chaude. La chaleur et le froid sont les ennemis des punaises de lit. Une recommandation du gouvernement français aux victimes est de mettre les vêtements bien emballés au congélateur.

Kevin Le Mestre, directeur de Lutte Antinuisible, a déclaré que son entreprise recevait « des dizaines et des dizaines » d’appels. Dans le passé, les gens ne réagissaient souvent pas, même aux morsures.

« Dès qu’ils découvrent une piqûre, ils ne se demandent plus si c’est vraiment une punaise de lit ou non. » « Ils nous appellent immédiatement », explique Lucas Pradalier, technicien antiparasitaire de l’entreprise, alors qu’il désinfecte un appartement parisien. Un chien renifleur a découvert des punaises de lit dans une plinthe et entre les planches du parquet.

Le public français a paniqué il y a environ un mois après des informations faisant état de punaises de lit dans un cinéma parisien. Des vidéos sont apparues sur les réseaux sociaux montrant de petits insectes dans les trains et les bus.

Aujourd’hui, les sociaux-démocrates et les centristes du parti du président Emmanuel Macron veulent proposer des projets de loi pour lutter contre les punaises de lit. La députée d’extrême gauche Mathilde Panot a récemment apporté une fiole remplie de punaises de lit au Parlement pour critiquer le gouvernement qui, selon elle, permettait aux punaises de lit de se propager de manière endémique.

Les punaises de lit, un ancien fléau des humains, semblent avoir disparu grâce à un traitement avec des insecticides agressifs, désormais interdits. Ils réapparaissent dans les années 1950, notamment dans les villes densément peuplées comme New York. Et grâce au commerce et au tourisme, ils parcourent le monde.

Cela représente un défi majeur pour les Jeux Olympiques de Paris, qui débutent en juillet.

« Tous les mouvements de population humaine sont bénéfiques aux punaises de lit car elles nous accompagnent, dans les hôtels, dans les transports », a déclaré Bérenger.

Le ministre des Transports Beaune espère que des mesures pourront être prises pour apaiser les craintes du public. Mais il a admis : « C’est l’enfer, ces insectes. »

Onfroi Séverin

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